diciembre 2008


Si anteriormente hablábamos de Francis de Zulueta sería justo recordar también a Francis Fortescue Urquhart “Sligger” quien le precedió como primer profesor católico romano en Oxford después de varios siglos de prohibición debido a los problemas religiosos entre anglicanos y católicos.

Urquhart nació en 1868 y tras estudiar en escuelas católicas y en la universidad de Londres llegó a Oxford para proseguir sus estudios en 1890. Al contrario que de Zulueta, cuando él llegó todavía existía un veto de las autoridades religiosas católicas para que los jóvenes que profesaran esta religión acudieran a Oxford. Este veto que había sido discutido durante años por personalidades como el Cardenal Newman, se encontraba sin embargo en sus últimos años (sería abolido en 1895) y no resultaba excepcional que algunos jóvenes lo esquivaran.

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El Balliol College fue su destino. En él conseguiría en 1896 una plaza como profesor (de hecho llegaría a ocupar los más altos cargos del mismo) y ligaría su vida a él durante más de cuarenta años. Su fama sin embargo no la debe a sus logros académicos sino al aspecto social de su vida con su carácter “eternamente joven” según sus palabras, que le llevó a relacionarse como un igual con los jóvenes más brillantes de su colleges (e incluso de otros) a los que solía invitar durante los veranos a su casa de campo en Suiza.

Como católico no tuvo un papel público especialmente destacado, a excepción de sus intervenciones en la Newman Society de Oxford y en su notorio apoyo al establecimiento de la Capellanía Católica de Oxford.

Pese a no existir informaciones explícitas es bastante probable que Tolkien y él se conocieran y tuvieran un cierto contacto, dado que ambos eran católicos y también debido al hecho de que el Balliol Collage está justo enfrente de las habitaciones del Exeter College que Tolkien ocupó a su llegada a Oxford.

En cualquier caso si que está contrastado que Tolkien acudió al entierro de Urquhart en Septiembre de 1934.

Addenda: En la página web de Balliol Collage se puede encontrar más información junto con unas añejas imágenes de Oxford en la época en que Tolkien comenzó sus estudios. Para más información http://archives.balliol.ox.ac.uk/Exhibitions/exhib09.asp.

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college

El 18 de Junio de 1929 nacía en Oxford, Priscilla Tolkien la única hija de J.R.R. Tolkien. Pocos días después de su nacimiento tenía lugar su bautizo, evento para el que los Tolkien eligieron como padrinos a Helen Buckhurst, antigua alumna de Tolkien y en aquel momento profesora en el St. Hugh’s College y a Francis de Zulueta, ilustre profesor de Derecho Romano.

Francis de Zulueta tenía ascendencia española. En mi ensayo sobre Tolkien y la Guerra Civil Española comento brevemente algunos aspectos de su biografía.

Nacido en 1878 y aunque nacionalizado inglés y residente en Oxford durante la mayor parte de su vida, era de ascendencia hispano-irlandesa. Su padre Pedro de Zulueta era hijo del segundo Conde de Torre-Díaz, también llamado Pedro, un comerciante de origen vasco que se había establecido en Londres. La madre de Francis de Zulueta era Laura Sheil, hija del que fuera gobernador de Persia, Sir Justin Sheil, y hermana del Padre Denis Sheil, del Oratorio de Birmingham.

La única hermana de su padre se casó con Rafael Merry del Val, noble diplomático partidario de Alfonso XIII. Entre sus cuatro hijos (primos, por lo tanto, de Francis de Zulueta) Alfonso, el mayor, fue embajador de España en Londres entre 1913 y 1931 (justo hasta que se instauró la II República en España). Su hermano Rafael optó por la carrera eclesiástica y se convirtió en el Cardenal Merry del Val, influyente Secretario de Estado Vaticano durante el papado de Pío X. El Cardenal falleció en 1930, pero tanto su hermano Alfonso como especialmente el hijo de mayor de éste, Pablo, estuvieron muy implicados en la sublevación franquista.

Francis de Zulueta fue un referente académico en Oxford, doctor honoris causa por varias universidades, desempeñó el importante cargo de Regius Professor of Law en el All Souls College de Oxford entre 1919 y 1948. Sin embargo, pese a su indudable prestigio, sus colegas desaprobaban su apoyo al los nacionales durante la Guerra Civil el cual se concretó tras la Guerra Civil Española en sus simpatías por el régimen franquista.

Lo cierto es que se creó toda una especie de leyenda negra a su alrededor que le dibujaba como un aristócrata fascista que consideraba a sus colegas de Oxford como plebeyos. Sin embargo varios hechos chocan con esta visión, como el de su ayuda a varios colegas alemanes de origen judío perseguidos por el régimen nazi, como Fritz Schulz o especialmente David Daube, con quien entabló una profunda amistad y de quién fue valedor para que ocupara el cargo de Regius Professor. También la relación con Tolkien no termina de concordar con esta imagen, lo que nos lleva de nuevo al hecho de que el mero apoyo al régimen franquista tenía un alto precio.

En esta reseña algunas cuestiones se han quedado en el tintero. Sin duda resulta conveniente señalarlos, especialmente si se tiene en cuenta que se trata de una persona con contacto directo con Tolkien (ofrecer a alguien ser padrino de un hijo implica un relación) y que nos permite vincular al autor con importantes personajes y por añadidura extender su conexión con España.

La historia de su familia de Zulueta nos lleva hasta Álava desde donde miembros de la misma, hidalgos de la pequeña nobleza rural, partieron en busca de fortuna. Tres fueron sus destinos principales: Cádiz, Londres y Cuba. Pedro Juan de Zulueta y su hijo Pedro José (bisabuelo y abuelo de Francis de Zulueta) establecieron un banco en Londres que fue la base de la fortuna familiar (procedente en gran medida de los réditos de la trata de esclavos a Cuba que gestionaba su pariente Julian de Zulueta, toda una personalidad en la isla caribeña).

El padre de Francis de Zulueta (que ejerció cierto tiempo de secretario de la embajada de España en Londres) se casó como hemos dicho con Laura Sheil, mientras que el resto de sus hermanos y hermanas se casaban con miembros de la mejor sociedad.

Así entre los parientes cercanos de Francis de Zulueta encontramos a su primo el Cardenal Rafael Merry del Val (secretario de estado de Pio X e influyente personaje en la historia del siglo XX a nivel mundial), al hermano de éste, Alfonso, embajador de España en Londres, a su tío Denis Sheil, destacado miembro de la comunidad del Oratorio de Birmingham (llevó a ser su Preboste) y con una relación directa con Tolkien, o a su primo lejano Alfonso de Zulueta, Capellán católico de la Universidad de Oxford en los años cuarenta.

Francis de Zulueta estudió en la Escuela del Oratorio de Birmingham y en Beumont antes de ingresar en Oxford en 1902. Es bastante probable que coincidiera con Tolkien antes de que éste ingresara en Oxford en 1911 en alguna visita al Oratorio y no es raro presumir que cuando éste llegara a Oxford buscara a de Zulueta teniendo en cuenta la marginalidad a la que se veían sometidos los católicos.

Tras combatir en la Primera Guerra Mundial, de Zulueta se convirtió en profesor en Regius Professor of Law at All Souls Collage y desempeñó su labor en creciente prestigio durante varias décadas, siendo uno de los primeros profesores católicos de Oxford, después de varios siglos de prohibición.

Son muchos los puntos que quedan por señalar e investigar de su vida, desde sus polémicas con algunos exilados españoles de la Guerra Civil, como Salvador de Madariaga, su contacto personajes de la más alta cuna como el Duque de Alba o su relación con Ronald Knox, o Martin d’Arcy con los que Tolkien también tuvo vinculación (y de los que se deberían comentar muchas cosas).

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El próximo 21 de Enero de 2009 se inicia la tercera edición del curso EL MÓN DE J.R.R TOLKIEN (El Mundo de Tolkien) organizado en el seno de la Universidad Pompeu Fabra. La presentación del curso está disponible en www.upf.edu/fhuma/activitats/tolkien

Los organizadores han tenido a bien contar conmigo para el citado curso, con lo que el día 18 de Febrero acudiré a impartir una ponencia sobre el tema “Tolkien y la Guerra Civil Española” inspirada en el ensayo homónimo.

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El programa provisional es el siguiente:

Fecha

Ponente

Título de la ponencia

21-1-2009

Daniel Morera Schultes

Presentació del curso; El Hòbbit

26-1-2006

Eduardo Segura

Huyendo de los tópicos: simbolismo y fantasía en la poètica de J.R.R Tolkien

04-2-2009

Helios de Rosario

Por determinar

11-2-2009

Carlos Márquez

Muerte e Inmortalidad en la obra de J.R.R. Tolkien

18-2-2009

José Manuel Ferrández Bru

J.R.R. Tolkien y la Guerra Civil Española

25-2-2009

Roger Corominas

L’obra de Tolkien i la creacio de llengües

04-3-2009

Francisco Javier Navío Garcia

Influències medievals a l’obra de Tolkien

11-3-2009

Jorge Luís Bueno

La épica anglosajona en la obra de Tolkien

15-4-2009

Alan Lee y Raúl Guerrero

La il·lustració en l’obra de Tolkien

22-4-2009

Francesc Parcerisas

Traducció poètica de Tolkien

29-4-2009

Ismael Avalos

Tolkien, fantasia i cristianisme: el concepte d’eucatàstrofe

06-5-2009

Frederic Estrada

Por determinar

13-5-2009

Pablo Ginés

Por determinar

20-5-2009

Lola Badia

Por determinar

27-5-2009

F. Parcerisas/D. Udina/ E. Gutiérrez

Mesa redonda

Las ponencias tendrán lugar en el Edificio Roger de Llúria.

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