Ha llegado a mis oídos que en una mesa redonda sobre El Hobbit que tuvo lugar durante el 45º International Congress on Medieval Studies celebrado en la Western Michigan University, Douglas A. Anderson, editor de El Hobbit Anotado, me citó [prometo decir proximamente como me he enterado de esto].

El inesperado honor se debe a que Anderson visitó mi página web y se interesó por el fragmento en el que hablo de las adivinanzas de El Hobbit en relación con las recopiladas por la tía abuela del Padre Francis (el tutor de Tolkien). Exactamente lo que se encuentra en el último fragmento de esta página.

Aproximadamente por esa época, como he conocido más recientemente, Christina Scull y Wayne G. Hammond también me citaron. Para quien no les conozca se trata de un matrimonio responsable de alguno de los trabajos más interesantes sobre Tolkien que se han llevado a cabo.

Entre otros, a ellos se les debe: J.R.R. Tolkien: Artista e Illustrador, la edición de Roverandom o The Lord of the Rings: A Reader’s Companion, un análisis “línea a línea” de El Señor de los Anillos. Sin embargo, en mi opinión su mayor logro es la inconmensurable recopilación de información que supone su The J.R.R. Tolkien Companion and Guide, que incluye dos volumenes, Chronology and Reader’s Guide. En ella han recopilado todos los datos biográficos de Tolkien “día a día” y han recogido biografías e informaciones de todas las personas, instituciones o lugares que de alguna manera se relacionaron con Tolkien.


La referencia y los comentarios en Amazon son muy ilustrativos y aquí se encuentra el índice de personas e instituciones que tienen su propia entrada. Pues bien, los autores mantienen una página web en la que tienen una sección donde van añadiendo correcciones y nuevas informaciones que han conseguido desde que se publicó este libro. Y es precisamente allí donde han escrito:

«pp. 594–5, entry for Francis Xavier Morgan: See further, online articles by José Manuel Ferrández

La dirección es: http://mysite.verizon.net/wghammond/addenda/guide.html

Simplemente puedo decir que el hecho de que se hayan fijado en mi es todo un honor.

De nuevo he sido entrevistado para la radio.

En este caso ha sido para Radio Nou (Emisora Autonómica Valenciana)


La entrevista está disponible aquí


Un viaje a Londres da para mucho.

También para visitar sitios fuera de las rutas convencionales. En este caso se trata de algunos lugares vinculados con la familia del Padre Francis Morgan (el tutor de Tolkien).

Arículo disponible aquí

Novedades en mi página web: www.josemanuelferrandez.com

Nueva sección de Miscelanea que se inaugura con una conferencia (en vídeo).

Pronto más novedades …

Yo también estuve allí.

Tal vez sea una impresión apresurada, pero últimamente percibo un cierto espíritu nostálgico de recuperación de una época pasada, seguramente propiciado por la lectura de un par de crónicas o reflexiones o comentarios que evocan el renacimiento del asociacionismo literario en los noventa en el ámbito de la literatura especulativa (léase ciencia ficción).

Con Ricard de la Casa en 1992

Ciertamente la convención mundial de Ciencia Ficción de la Haya de 1990, removió las conciencias y las mentes de un balbuceante y variopinto mundillo patrio que incluía desde autores consagrados (aunque sin demasiado público) a inquietos jóvenes en muchos casos imberbes, ejemplo de ilusión (muchos de los cuales han adquirido con el tiempo el barbado aspecto que se supone a los gurús de esto, cuando los años y los kilos se han adueñado de sus antaño juveniles aspectos).

Con Elia Barceló en 1993

El año 1991 fue realmente importante. Se celebró, después de más de una década, una Hispacon y allí acudieron muchos de los que luego se han convertido en las insignias de ese tipo de literatura en nuestro país. Los que no lo hicieron se dieron cita en Cádiz en 1992 o en Gijón en 1993, las que se podrían denominar las Hispacones (re)fundacionales. Yo les recuerdo allí a la mayoría de ellos y me resulta fácil evocar los buenos ratos que pasé de tertulia con ellos, pese a ser un poco “rarito” entre ellos por aquello de gustarme Tolkien.

Por el camino muchos han quedado, alejándose a otros menesteres y a otras ocupaciones, mientras que otros has dado el paso a la profesionalidad (o casi) y algunos han cambiado la edición de sus fanzines en papel por los portales web y la edición digital.

Volviendo a 1991 también fue importante por ser el año en que se oficializó la existencia de la Sociedad Tolkien Española. Comenzamos siendo otro “brote verde” (perdón por tan manida expresión) en el panorama de la época pero, veinte años después, somos una referencia que ha evolucionado en la línea que se adivinaba (mejor dicho, se soñaba) en sus inicios. Nosotros también tuvimos nuestro momento en la Hispacon de 1991 (y las siguientes).

Esta es la crónica que escribí sobre ello (muy en el estilo de la época) y que apareció en Estel 3. Añoremos los tiempos pasados, pero recordemos que no todo fue tan ideal.

GANDALF VIVE

Los pasados días 21 y 22 de Diciembre tuvo lugar en Barcelona la Hispacon 91, convención nacional de Fantasía y Ciencia Ficción, que gracias a la recién constituida Asociación española de Fantasía y Ciencia Ficción (AEFCF) se volvía a celebrar tras un largo periodo de letargo. A esta reunión acudieron aficionados desde distintas partes del país, entre los que se contaban algunos miembros de la Sociedad Tolkien Española. La S.T.E. fue invitada a participar en los diversos actos del evento y en concreto el que nos afectaba en mayor medida fue una mesa redonda que bajo el no muy apropiado nombre de «Matar a Gandalf» trató sobre la obra de Tolkien.

Aunque durante la mesa redonda la representación del grupo recayó en mi persona, fueron muchos los miembros de la S.T.E. que se unieron en la labor de divulgación y contacto con los asistentes a la Hispacon. El grupo con mayor representación (lógicamente) era el de Barcelona con los cuales mantuvimos varias reuniones informales de las que surgió su flamante coordinador. Pablo Ginés Rodríguez (Azaghál). Desde Zaragoza acudieron Santiago G . Soláns y Sonia Carreras, artífices (junto con otros amigos) de la elaboración de ELFSTONE y miembros de uno de los grupos locales de la sociedad con una mayor actividad. Además pudimos estar con Pedro López que venía desde Cintruenigo en Navarra y con Ricard de la Casa llegado desde Andorra (el pobre Ricard iba como loco de un lado para otro con la cámara de fotos y la grabadora para no perderse detalle. Los lectores de BEM lo agradecemos). Con Ricard estaba Joan Manel Ortiz también parte activa de BEM y simpatizante de la Sociedad (sentimos que conflictos externos y pasados le impidan unirse plenamente a la S.T.E.).

Curiosamente el otro simpatizante Alfredo «pequeñín» Liébana (es broma Alfredo) estuvo también presente y, evidentemente, se dejo ver. La organización de la Hispacon fue excelente y los actos que allí tuvieron lugar alcanzaron el líneas generales una brillantez incluso sorprendente, destacando agradablemente la presencia de autores consagrados. La gran estrella del evento fue Terry Pratchett que demostró ser tan simpático como sus libros . También tuvieron un papel destacado Angélica Gorodischer, escritora argentina de gran éxito, Montse Sant, autora de El Gran libro del Dragón y el escritor gaditano Rafael Marín Trechera. Montse se mostró vivamente interesada en nuestro proyecto pues se confesó admiradora de Tolkien e incluso nos contó que tiene un gato persa al que llama Gandalf Por su parte Rafael Marín nos informó del proyecto de celebrar en Cádiz unas jornadas sobre fantasía alrededor del mes de Mayo. Personalmente me formuló una invitación para que algún representante de la S.T.E. acuda a dichas jornadas y realice una presentación formal del grupo. Es evidente que lo más lógico es que sea la gente de Andalucía la que se encargue de ello. De todas formas seguiremos informando de este proyecto conforme nos vayan llegando más noticias.

Matar a Gandalf.

En la tarde del domingo 22 tuvo lugar una mesa redonda con este título y cuyo objeto era analizar la obra de Tolkien y sus consecuencias sobre la literatura fantástica actual. En ella, además de mi mismo, participaron Alberto Santos y Juan Manuel Barranquero (presidente y vicepresidente, respectivamente, de la AEFCF), Alejo Cuervo (editor de la revista Gigamesh) y, a pesar de que en principio no estaba previsto, también Terry Pratchett tomó parte. Como  moderador actuó Roque Gonzalez de la AEFCF.

Terry Pratchett

Durante poco menos de una hora se habló de Tolkien y de alguno de los tópicos que se han incorporado a su figura. Por mi condición de participante no creo ser la persona más indicada para juzgar lo que allí se dijo, aunque ciertamente el ambiente era algo hostil hacia Tolkien. Así, por ejemplo, se le acusó de que El Señor de los Anillos fuera una obra totalmente maniquea, es decir, en la que está muy delimitada la diferencia entre buenos y malvados de modo que no se dan casos intermedios o ambiguos de maldad, también se dijo que la estructura feudal de la obra hacia que existieran unas clases sociales muy marcadas que impedían que un personaje de una clase inferior pudiera tener un papel relevante, se le echo la culpa de la existencia de infinidad de imitadores (normalmente de calidad penosa) que inundan los escaparates y, por último, se le criticó por la inexistencia de erotismo (!!) en su obra. A todo ello se respondió (por mi parte, pero también por parte del público más predispuesto hacia Tolkien). Repito que yo no soy el más adecuado para juzgar la charla, aunque pido a los que la presenciaron que cuenten lo que vieron desde fuera.

Personalmente me quedaría con las últimas palabras de Terry Pratchett: «Dentro de cien años -dijo- mis obras ya no podrán encontrarse en ninguna librería pero, por el contrario, las obras de Tolkien seguirán siendo editadas y se seguirán leyendo como hoy en día» .

Durante la celebración de la EstelCon 2009, convención nacional de la Sociedad Tolkien Española, vio la luz la edición de los premios Gandalf y Aelfwine de esta excelsa entidad.

librogandalf

Tengo la fortuna de que dos ensayos míos están presentes en este libro: Hijos de la misma luz y J.R.R. Tolkien y la Guerra Civil Española.

 

El pasado 5 de Mayo Pieter Collier organizó a través de su web www.tolkienlibrary.com una sesión de chat para hablar de la nueva publicación de Tolkien, The Legend of Sigurd and Gudrun.

Para tan especial ocasión, el prestigioso estudioso Tom Shippey fue invitado y se sometió a las preguntas de los participantes, tanto las relacionadas con la nueva publicación como las de otras temáticas.

Yo tuve la fortuna de poderle preguntar al profesor Shippey:

shipey

texto

Curiosamente su respuesta coincide con una de mis inquietudes. El entorno de Oxford en la vida de Tolkien (más allá de los Inklings) ha sido sistemáticamente ignorado. Sin embargo remito a mis entradas anteriores para ver la importancia en Tolkien de ciertos “oxfordianos” como Francis de Zulueta.

Shippey apuntaba hacia un nuevo personaje, el historiador Robin G. Collinwood.

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Robin George Collingwood(1889-1943) ampliamente conocido como filósofo de la historia, pasó buena parte de su vida en Oxford. Hijo del estudioso W.G. Collingwood, se graduó en el University College en 1912 y fue elegido ese mismo año fellow en el Pembroke College. Tras 15 años pasó al Magdalen College donde ocupó el cargo de Waynflete Professor of Metaphysical Philosophy.

Sus principales aportaciones, al margen de su concepción filosófica de la historia, fueron sus estudios sobre la influencia y restos romanos en las islas británicas.

Existe mucha más información sobre él en: http://plato.stanford.edu/entries/collingwood/

Y especialmente en http://www.cardiff.ac.uk/euros/research/researchcentres/collingwood/index.html

Planteado todo esto, la cuestión es la de saber el nivel de relación con Tolkien. Sin duda la coincidencia entre ambos se produjo (ambos coincidieron en el Pembroke).

Sin embargo, indagando un poco se ve que su contacto tuvo una cierta trascendencia. Al menos en dos obras de Collingwood aparece citado Tolkien como fuente autorizada sobre cuestiones lingüisticas.

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En Roman Britain and the English Settlements de 1936 Tolkien es citado en el prólogo:

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Posteriormente se concretan dos cuestiones sometidas al criterio de Tolkien sobre el origen y significado de las palabra célticas Sulis y Tanarus.

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En The New Leviathan de 1942 también es citado como experto.

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Pero, al margen de estas colaboraciones, entre ambos existían otros nexos. Tanto el citado por Collingwood, C.E. Stevens, como su íntimo amigo R. B. McCallum, fueron miembros de los Inklings.

Por otro lado tambien debe citarse que la relación entre Collingwood y C.S. Lewis, compañeros en el Magdalen College, no parece que fuera particularmente amistosa o al menos no hay referencias sobre ella.